Primera Conferencia de Escuela en Casa

 


¡Buenas noticias! Buenos Aires tendrá su primera conferencia de escuela en casa el 20 de marzo! Laura Mascaró Rotger vendrá de España para dar una charla gratuita: "Educación en el hogar: Motivos y objeciones". Laura es abogada de España, que también ha escrito un libro, "La educación y la libertad", que es una defensa de la educación en el hogar. También es Presidenta de la Plataforma por la Libertad Educativa, Consejera de la LIbertarian International Organization, y un miembro del Instituto Juan de Mariana.  Tambien, ella es una madre homeschooler.  La charla será gratuita y servicio de guardería se proporcionará. Estamos pidiendo donaciones de al menos $20-50 para ayudar a cubrir los gastos. Unas pocas familias que han sido homeschooling durante muchos años también estará presente para ofrecer apoyo y consejos a cualquiera de las familias que estén interesadas o que son nuevos en homeschooling. Estamos en el medio de la planificación de ahora, pero le encantaría contar con tu presencia! Aquí les dejo el link para que reserven su lugar: http://homeschoolargentina.eventbrite.com/

 Como una madre que ha estado homeschooling desde hace 11 años, creo que conocer y hablar con otras familias que educan en casa ha sido un apoyo invaluable. Especialmente aquí en Argentina, donde no es bien aceptada y los que deciden educar a sus hijos en el hogar a menudo se enfrentan con el antagonismo y la desconfianza. Puede ser muy difícil elegir un camino que está fuera de la norma por lo que es importante contar con un lugar para expresar sus propios miedos y dudas. Ahora puedo dar testimonio como madre de un alumno de sexto grado que ha sido una opción fabulosa para mis hijos. Ellos han desarrollado un amor por el aprendizaje, la capacidad de ser disciplinado en sus estudios, y aprendió a establecer metas para su futuro. Así que, en mi opinión, esto indica que su educación ha sido un gran éxito. Es mi creencia de que cualquier padre dispuesto a trabajar duro tiene la capacidad de dar a sus hijos una educación excelente. Los recursos en los tiempos que corren son realmente ilimitadas si usted está dispuesto a buscarlos. A menudo no es un camino fácil y hay muchos obstáculos que superar, pero quiero animar a todas las nuevas familias a tengan coraje a medida que comienza. Es un camino difícil pero gratificante enseñar a sus hijos.

Exciting news!  Buenos Aires will have its first homeschooling conference on March 20!   Laura Mascaró Rotger will be coming from Spain to give a talk: "Homeschooling: Motives and Objections" which will be given free of charge.  Laura is a lawyer from Spain who has also written a book, "Education and LIberty" which is a defense of homeschooling.  She is also president of the Platform for Education Liberty, Council for the LIbertarian International Organization, and a member of the Juan de Mariana Institute.  The talk will be free of charge and babysitting will be provided.  We are asking for donations of at least $20-50 to help cover expenses.  A few families who have been homeschooling for many years will also be present to offer support and advice to any of the families who are interested or who are new to homeschooling.  We are in the midst of planning now but would love to see you there!  You may go to this link to sign up for the conference: http://homeschoolargentina.eventbrite.com/

As a mom who has been homeschooling for 11 years now, I believe meeting and talking with other homeschooling families has been an invaluable support.  Especially here in Argentina where it isn't well accepted and those choosing to educate their children at home are often met with antagonism and suspicion.  It can be very difficult to choose a path that is outside of the norm so it is important  to have a place to voice your own fears and doubts.  I can now give testimony as a mother of a 6th grader that it has been a fabulous choice for my boys.  They have developed a love of learning, an ability to be disciplined in their studies, and learned to set goals for their future.  So, in my opinion, this indicates their education has been a huge success.  It is my belief that any parent willing to work hard has the ability to give their children an excellent education.  The resources in this day and age are truly boundless if you are willing to search for them.  It is often not an easy path and there are many obstacles to overcome but I want to encourage all of the new families to take heart as you begin.  It is a difficult but gratifying journey to teach your own children.  

Una triste despedida/A sad good-bye

Nuestra familia nos sentimos muy orgulloso hoy porque logramos criar los renacuajos hasta ranas. Sin embargo, en este momento nos sentimos triste porque eso significaba que teníamos que llevarlos al parque. Fue verdaderamente una experiencia increíble verlos cambiar día a día (ya veces hora a hora). Es una experiencia totalmente diferente para observar el proceso de metamorfosis que simplemente leer sobre este en un libro. Me gustaría poder poner todas las fotos para mostrar cómo los renacuajos cambiaban cada día, era verdaderamente increíble. Cada mañana nos levantábamos  para ver cómo había cambiado durante la noche. Una mañana, cuando nos registramos en ellos nada parecía diferente, tenían sus patas traseras, pero aún sin piernas delanteras. Nos sentamos a la mesa para hacer nuestras matemáticas y luego una hora más tarde decidimos ver a ellos de nuevo. No lo podíamos creer, porque sus brazos delanteros había aparecido, literalmente, durante ese tiempo! Además, no sólo fueron los brazos totalmente extendidos pero nos podíamos ver sus dedos de los pies palmeados. En la noche siguiente, uno de ellos había desarrollado claramente sus pulmones, ya que pasó de nadar todo el día y la noche para sentarse en la zona rocosa que había hecho por ellos con la cabeza fuera del agua. Esta rana también había perdido la mayor parte de su peso corporal y ahora tenía un cuerpo más desarrollado de rana en lugar (en vez de la forma de renacuajo más plana y blanda). Entonces, vimos la cola lentamente creciendo más y más pequeño, ya que fue absorbida por su cuerpo. Hoy en día los llevamos de vuelta al Jardín Botánico ya que una vez que han cambiado en ranas que necesitan insectos vivos para comer. Ya no comer la lechuga, la espinaca, o comida para perros. Así que estábamos preocupados de que iba a morir si no los tomamos de inmediato. Había un niño llorar porque estaba preocupado de que sería comidos por los peces en el estanque. El ciclo de vida es una cosa brutal que no tenía palabras de consuelo que le dan. En cambio, tuvimos una conversación franca sobre cómo todas las cosas deben morir un día, incluso a nosotros. Esto no significa que tenemos que guste o no sentirse triste. Sin embargo, sólo porque queremos que algo sea diferente no cambia la realidad. Esta no es una lección agradable de aprender, pero creo que es muy importante.

Our family feels very proud today because we successfully raised tadpoles into frogs.  However, at the moment we are feeling sad because that meant we had to let them go.  It was truly an incredible experience to watch them change day to day (and sometimes hour to hour).  It is an entirely different experience to observe the process of metamorphosis than merely reading about it in a book.  I wish I could put all the pictures up to show how the tadpoles changed each day- it was truly unbelievable.  Every morning we would wake up and check on them to see how they had changed during the night. One morning when we checked on them nothing seemed different- they had their back legs but still no front legs.  We sat down at the table to do our math and then about an hour later we decided to check on them again.   We couldn't believe it because their front arms had literally popped out during that time!  Also, not only were the arms extended fully but you could see their webbed toes.  By the next evening, one of them had clearly developed its lungs because it went from swimming all day and night to sitting in the rocky area I had made for them with its head out of the water.  This frog had also lost most of its body weight and developed a more frog-like body instead of the more flat and squishy tadpole form.  Then, we watched its tail slowly grow smaller and smaller as it was absorbed into its body.  Today we took them back to the Jardin Botánico because once they have changed into frogs they need live insects to eat.  They will no longer eat the lettuce, spinach, or dog food.  So we were worried they would die if we didn't take them right away.  I had one child shed tears because he was worried they would be eaten by the fish in the pond.  The life cycle is a brutal thing- I had no words of consolation to give him.  Instead, we had a frank conversation about how all things must die one day- even us.  It doesn't mean we have to like it or not feel sad about it.   However, just because we want something to be different doesn't change reality. This isn't a pleasant lesson to learn- but I feel it is an important one.

Examen libre 2012

Quería poner las reglas para inscribir por el examen libre en Palermo este año.  Este lunes, 5 de noviembre, es el último día para inscribrse la prueba dada en la escuela no. 20, D.E. 9 el 30 de noviembre.  Se publican las normas para inscribirse en la puerta de la oficina de la escuela ubicado en Güemes 4615.  Las reglas son del documento "Reglamento del sistema educativo de gestión pública dependiente del ministerio de educación del gobierno de la ciudad autónoma de Buenos Aires."  La foto es de una fiesta de Halloween los chicos se fueron con sus amigos la semana pasada.

Aquí son los artículos mas pertinentes sobre el examen libre:

Art. 53. EXÁMENES LIBRES EN NIVEL PRIMARIO.
"Se considerarán alumnos/alumnas libres a aquellos/aquellas que reciban instrucción en sus hogares o en instituciones no reconocidas durante el lapso de edad escolar.  Los/las alumnos/alumnas libres y los regulares de las escuelas públicas podrán rendir exámenes para aprobar los estudios de nivel  primario. "  

Art. 54. INSCRIPCIÓN PARA RENDIR EXÁMENES LIBRES.  
1. A los efectos de rendir exámenes libres los/las  interesados/interesadas 
presentarán, a la Dirección del establecimiento correspondiente, la siguiente 
documentación:  
1.1. Solicitud que suscribirán el interesado y los responsables.  
1.2. Partida de nacimiento.  
1.3. Documento de identidad: Documento Nacional de  Identidad, Cédula 
Argentina o Pasaporte individual para los niños extranjeros radicados en el 
país, con comprobante de diligenciamiento del documento nacional 
argentino.  
1.4. Certificados de las vacunas, correspondientes  al Programa de 
Vacunación vigente (Nivel Primario).  
1.5. Certificado del último grado/año aprobado, Boletín de Calificaciones 
oficial.  
1.6. Certificado/Constancia de domicilio.  

Art. 55. DESARROLLO DEL EXAMEN LIBRE EN EL NIVEL PRIMARIO.
Los exámenes no serán públicos.  
En el acto del examen se comprobará previamente la  identidad del 
examinado mediante la presentación del documento de identidad. Se 
exigirá la entrega de la constancia de inscripción. Sin el cumplimiento de 
estos requisitos no se podrá rendir la prueba correspondiente.  
2. En todos los grados el examen será escrito y oral. La prueba escrita 
será eliminatoria.  
En el Primer Ciclo (1°, 2° y 3° grado) la prueba escrita versará sobre 
Matemática y Lengua; en el Segundo y Tercer Ciclo (4° a 7°) se agregará  un 
breve cuestionario sobre Estudios Sociales y Ciencias de la Naturaleza.  ww.buenosaires.gob.ar
Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires   63
La prueba oral versará  sobre: lectura, expresión oral e interpretación de 
textos. En la evaluación de la misma se atenderá a la comprensión general 
del aspirante antes que a su información de detalles. 

A partir de cuarto grado se exigirá la memorización del Himno Nacional 
Argentino (parte que se canta) y comprensión del significado del mismo; y en 
los dos últimos grados la memorización del Preámbulo y comprensión de los 
lineamientos generales de la Constitución Nacional  y la Declaración 
Universal de Derechos Humanos de la O.N.U. (10-12-48). En las Escuelas 
para Adultos y Adolescentes se rendirá solamente examen libre de 3° Ciclo 
(7° grado). 

I wanted to post the rules for signing up for the examen libre in Palermo.  This Monday, November 5, is the last day to sign up for the test given in Escuela no. 20 D.E. 9 on November 30.  They have the rules posted on the door of the school office which is located at Guemes 4615.  The rules for the examen libre are taken from the government document about education in Capital Federal.  Article 53 says students that receive instruction in their homes or in institutions not recognized during the time that they didn't go to school as "free students" (this label doesn't translate well into English).   These students can take the exam to pass their primary school studies for their respective grades.  Article 54 tells you what you need to bring in order to sign up for the exam.  Here is the list:  letter from the parents asking permission to take the exam, birth certificate, identity documentation (DNI or passport), vaccination documentation, certificate of last grade passed or report card from the previous year,  and documentation of residence (original and a copy).

Tadpoles/renacuajos

 

We hosted a science playgroup last week and one of the moms brought tadpoles for it.  Happily for us they forgot them so we are now proud parents to three tadpoles.  (Thanks to Nikki and Felix for sharing!) We are really enjoying them and have done all our research on how to care for them.  They are active and thriving so far.  We feed them spinach that has been frozen and thawed (so it is easier for them to eat) and dry dogfood.  We also have to provide them with dechlorinated water (we are using the demineralized water that you buy for irons and air conditioners).  You also have to change the water twice a week to keep it clean.  So far only one of them has tiny back legs but we are looking forward to watching them change!

Fuimos anfitriones de un grupo de chicos para estudiar ciencia la semana pasada y una de las madres trajeron renacuajos para esto. Por suerte para nosotros, se olvidó de ellos, así que ahora son padres orgullosos de tres renacuajos! (Gracias a Nikki y Felix para compartir con nosotros!) Realmente estamos disfrutando de ellos y lo han hecho toda nuestra investigación sobre la forma de cuidarlos. Son activos y próspera hasta ahora. Nos darles de comer espinacas que ha sido congelado y descongelado (por lo que es más fácil para ellos para comer) y comida para perros seco. También tenemos que darles agua sin cloro (estamos utilizando el agua desmineralizada que usted compra para planchas y aire acondicionados). También tiene que cambiar el agua dos veces a la semana para mantenerla limpia. Hasta ahora, sólo uno de ellos tiene patitas traseras, pero estamos deseando ver los cambios!

Science/Ciencia

 

Una de mis materias favoritas para enseñar es la ciencia. Es un tema tan genial, porque permite un montón de aprendizaje poniendo “manos a la obra”. Hemos estado estudiando química por más de un año y todavía no se han cansado. Hemos estudiado el año pasado pero debido a que es tan complicado,  estoy notando que las cosas están recién ahora empezando a tener más sentido para los chicos. Creo que la ciencia es un tema que se aprende mejor en un grupo pequeño para que puedan intercambiar ideas y teorías diferentes acerca de lo que va a ocurrir en un experimento. Por eso, invito a algunos de nuestros amigos que también hacen educación en casa para unirse a nosotros el día que estudiamos ciencias. Un gran beneficio para educación en casa es que con menos chicos se puede tener debates en un formato socrático que asegura que están verdaderamente entendiendo el material y no simplemente memorizando hechos. También es una gran manera de que ellos usen su mente para llegar a sus propias ideas en situaciones en las que no saben la respuesta. Siempre me sorprenden los niños y lo que pueden aprender a una edad tan joven. La química es, obviamente, un tema muy difícil y abstracto, sin embargo estos chicos están realmente comprendiendo los fundamentos. A veces me maravillo de que están entendiendo mejor que yo en la universidad a pesar de que tenía buenas notas allí. La diferencia es que cuando yo estaba en la escuela secundaria y la universidad yo estaba simplemente memorizando la información para la prueba y yo no estaba tratando de tener una comprensión profunda del material.
La imagen superior es uno de nuestros cristales que hicimos hace unos meses. Está compuesto de fosfato monoamónico y estábamos muy emocionados con los resultados! Hemos estado trabajando con los experimentos que de un juego de química que hemos comprado en la Argentina. Es una gran introducción a los fundamentos de la química y los chicos se sienten grandes, ya que llegan a utilizar un mechero de alcohol. La imagen de abajo es mi hijo menor con el mechero de alcohol hirviendo el agua de sulfato de cobre para su transformación en su forma anhidra. Este es un gran experimento, ya que cambia de un color azul brillante con un polvo blanco, pero luego cuando se agrega sólo un par de gotas de agua cambia inmediatamente de vuelta a azul brillante!  Pero lo bueno es que los chicos totalmente entienden lo que está sucediendo e incluso comenzaron a aprender la ecuación química para la reacción. El conjunto que compramos aquí fue a través de una empresa llamada Club Amigos de las Ciencias y está situada en Olivos. Sólo veo este kit de vez en cuando en Giro Didáctico, pero estoy segura de que se podría contactarlos para ver dónde se puede comprar uno.  El kit viene con todos los productos químicos e que se necesitan para los experimentos y el mechero de alcohol. Compré antiparras de seguridad en Easy en lugar de utilizar las del kit porque las antiparras de construcción ofrecen una mejor protección para los ojos.

Aqui está el link para Club Amigos de Las Ciencias:  http://www.didacticaintegral.com.ar/

One of my favorite subjects to teach is science.  It is such a great subject because it allows for lots of hands on learning.  We have been studying chemistry for over a year now and just haven't gotten tired of it yet.  We studied it last year but because it is so complicated I am finding that things are just now starting to really make sense for the boys.  I think science is a subject that is best learned in a small group so that you can brainstorm different ideas and theories about what is going to happen in an experiment.  So we invite some of our other friends who also homeschool to join us the day we study science.  One huge benefit to homeschooling is that with less kids you can have discussions in a Socratic format which ensures that they are truly understanding the material and not just memorizing facts.  It is also a great way to have them use their brains to come up with their own ideas in situations when they don't know the answer.  I am always amazed by the kids and what they can learn at such a young age.  Chemistry is obviously a very difficult and abstract subject but these kids are truly grasping the fundamentals.  Sometimes I marvel that they are understanding it better than I did in college even though I had great grades in college.  The diference is that when I was in high school and college I was just memorizing the information for the test and I wasn't trying hard to have a deep understanding of the material.  

The top picture is one of our crystals that we grew a few months ago.  It is made of monoammonium phosphate and we were very excited with our results!  We have been working through the experiments we bought in a chemistry set here in Argentina.  It is a great introduction to the fundamentals of chemistry and the boys get to feel grown up because they get to use an alcohol burner. The picture below is my youngest son using the alcohol burner to boil the water out of copper sulfate changing it into its anhydrous form.  This is such a great experiment because it changes from a bright blue to a white powder but then when you add just a couple of drops of water it immediately changes back to bright blue!  The great thing is that the boys totally understand what is happening and even started learning the chemical equation for the reaction.  The set we bought here is through a company called Club Amigos de Las Ciencias and is located in Olivos.  I only see these sets every once in awhile in Giro Didactico but I am sure you could contact them and ask where you could buy one.  The kit comes with all the chemicals you need for the experiments and the alcohol burner.  I bought safety googles at Easy instead of using the ones in the kit because construction grade goggles offer better eye protection.  

http://www.didacticaintegral.com.ar/



Volunteering/ trabajo voluntario

Nos ofrecimos ayer a cosechar los kiwis de la organización sin fines de lucro, Banco de Alimentos. Lo hicimos el año pasado y fue una gran experiencia. Realmente me gusta esta organización y me siento feliz de donar nuestro tiempo a ellos. Me gustaría que hubiera más oportunidades para los niños de trabajar en esta capacidad porque quiero desarrollar el hábito de sacrificar su tiempo para los demás. No es fácil aprender a hacer esto, así que siento que es realmente importante desarrollar el hábito temprano. No tenía muchas ganas ayer de ir allí porque está bastante lejos, pero me alegré de que lo hiciéramos. Me sentí muy orgullosa de mis hijos al verlos trabajar duro para ayudar. No es una cosa fácil enseñar a los niños a ser responsables, especialmente en una cultura donde hay tan pocas expectativas de los niños. Me sentí triste cuando vi a un grupo de chicos de 12 a 13 años de edad, recogiendo el fruto y tirándoselo entre ellos. También estaban siendo descuidados con la fruta que estaba cayendo en el suelo y la pisaban. Esto fue después de que el dueño de los campos había dado instrucciones muy claras que había que tener cuidado de elegir sólo los que no podían vender y tener cuidado con los que cayeran para que no se desperdiciaran. Era muy decepcionante y triste observar esto.

También me puso triste que parecía que sus padres no estaban al tanto de lo que sus hijos estaban haciendo y no los reprendieron por su comportamiento. Cuando cuento este tipo de observaciones de los niños aquí a menudo la respuesta es que los niños sólo pueden ser de esta manera a esta edad. No creo que esto tenga que ser verdad. Mis hijos están lejos de ser perfectos, pero ellos saben que sería increíblemente irrespetuoso con el dueño de los campos y al Banco de Alimentos que se comportaran de esta manera. También va en contra de la razón por la que están allí, que es para ayudar a aquellos que son menos afortunados. Son conscientes de que los niños que están ayudando son reales y viven en circunstancias muy graves. Ellos también saben que sus vidas son increíblemente privilegiadas y que estarían demostrando ingratitud hacia las cosas con las que han sido bendecidos. No escribo estas observaciones desde un lugar de justicia propia, de hecho, a menudo es difícil para mí a escribir debido a mis muchos defectos como padre. Les escribo porque es importante para la Argentina volver a evaluar sus ideas sobre el significado de la niñez

 

We volunteered yesterday to harvest kiwis for the non-profit organization Banco de Alimentos (a food bank).  We did this last year and it was a great experience.  I really like this organization and feel glad to donate our time with them.  I wish there were more opportunities for the boys to work in this capacity because I want them to develop the habit of sacrificing their time for others.  It isn't easy to learn to do this so I feel it is really important to develop the habit early.  I wasn't feeling very motivated to drive there because it is quite far away but I was glad we did it.  I felt very proud of my boys as I watched them work hard to help out.  It is not an easy thing to teach boys to be responsible especially in a culture where there are such low expectations of children.  I felt sad as I watched a group of 12 to 13 year old boys picking the fruit and throwing them at each other.  They were also being careless with the fruit that was dropping on the ground and stepping on it.  This was after the owner of the fields had given very clear instructions to be careful to only pick the ones he couldn't sell and to be careful with the ones that dropped so they didn't go to waste.  It is very disappointing and saddening to observe this.  

I also felt sad that it seemed their parents weren't aware of what their children were doing and not reprimanding them for their behavior.  When I relate these types of observations of kids here often the response is that kids are just going to be this way at this age.  I do not believe that this has to be true.  My kids are far from perfect but they know that it would be incredibly disrespectful to the owner of the fields and to Banco de Alimentos to behave in this way.  It also goes against the reason they are even there which to help out those who are less fortunate.  They are aware that the kids they are helping are real and live in very dire circumstances.  They also know that their lives are incredibly privileged and it would be demonstrating ingratitude for the things they have been blessed with.  I don't write these observations from a self-righteous place, in fact it is often hard for me to write them due to my many failings as a parent.  I write them because it feels important for Argentina to re-evaluate its ideas about the meaning of childhood.

Sorry the picture is so big- I am not sure how to resize it but thought since I always put pictures of the boys I should probably put one of me once in awhile. :)

El miedo y la preocupación

Muchos padres me escribieron por email sobre este blog porque sienten que su situación escolar actual (aquí en argentina) no está funcionando bien para sus hijos (y en el peor de los casos, su situación está, en realidad, haciendo daño a su hijo).  Hay muchas razones por esto pero voy a hablar de esto en un post posterior.  Debido a esta realidad, estos padres están buscando otras opciones y quieren dar una oportunidad a la educación de sus hijos en casa.  Sin embargo, están muy nerviosos y asustados de salir del sistema y les falta confianza en que sus hijos estarán suficientemente preparados para el futuro o incluso, que puedan pasar los exámenes cada año.  Es una gran responsabilidad enseñar a sus propios hijos y es un paso enorme empezar con la escuela en casa.  Es aún más difícil hacerlo en un país donde no está bien aceptado ni comprendido.  Hay muchas críticas intensas y estas pueden ser difíciles de soportar, junto con la carga de sus propios miedos personales sobre la crianza de sus hijos.  Puesto que es dificil para mi responder a cada email de todos los padres que me escribieron (!!Mil disculpas!!)  Pensé en tratar de escribir sobre mis formas personales de intentar hacer frente a este tipo de temores y críticas sobre la escuela en casa.  Las emociones que lo rodean puede ser muy fuertes por lo que es importante pensar y repensar bien la decisión y estar bien preparados para que  la transición sea buena y fácil.


Una de las cosas que hacemos mi marido y yo con frecuencia es reevaluar si el homeschooling es realmente  la mejor opción para nuestros hijos.  A pesar de que hemos estado haciendolo durante muchos años no asumimos que esto significa que debemos seguir adelante de la misma manera.  Por lo tanto, estoy a menudo no sólo haciendo la evaluación del progreso académico, pero también el desarrollo social y emocional.  Hasta ahora, escuela en casa ha sido positiva para mis tres hijos.  El año pasado los tres chicos estaban en los porcentajes superiores de una prueba de Estados Unidos y también aprobaron sus exámenes para el currículo argentino.  Es obvio que ellos están muy por delante de donde necesitan estar académicamente.  Su socialización es, por supuesto, más difícil de examinar y cuantificar, pero en general los chicos lo están logrando.  Mi definición personal de socialización no es sólo que los chicos tengan amigos, sino más bien una combinación de muchas cualidades de carácter diferente, tales como: una empatía por los demás, el respeto por las diferencias en las personas, la apertura y el entusiasmo por aprender cosas nuevas/conocer gente nueva, la aceptación de sus faltas, una sana confianza en sus propias fuerzas, una disposición a pedir disculpas cuando es apropiado, la libertad de ser ellos  mismos, aprender a retrasar la satisfacción propia por un propósito mayor, tener una visión de su propio futuro, la flexibilidad, la creatividad, compasión, y la capacidad de sacrificarse por los demás,

Creo que si se está dispuesto a reconsiderar y luego abandonar la idea, si no funciona, se da una gran libertad para probar!  Esto me ayuda mucho y también me ayuda a responder a otros cuando me preguntan sobre la escuela en casa.  También, me da la confianza de que estoy siendo honesta acerca de si es o no es bueno para mis hijos.  Esto me ayuda a bajar algo de la presión, porque ya sé que puedo salir en cualquier momento si me parece que la escuela pública o privada era un mejor opcion.  Estoy segura de que esto no abarca todos los miedos y las preocupaciones que acompañan este camino pero espero que ayude un poco!  

Esta foto es de nuestros 'huevos de pascua", es una tradición en Estados Unidos el pintar huevos (hervidos) para el dia de pascua.

I consistently hear from parents that email me about the blog is that they do not feel their current school situation (here in Argentina) is working well for their children (and in the worst cases their school situation is actually harming their child).  There are a multitude of reasons for this and I will talk about these in a later post.  Due to this reality these parents are looking for other options and want to give homeschooling a try.   However, they are nervous and scared to leave the system and lack confidence that their kids will be sufficiently prepared for the future or even just for the test each year.  It is a huge responsibility to teach your own kids and a daunting first step to take your kids out of school.  It is even harder to do it in a country where it isn't well accepted or understood.
There are many intense criticisms and these can be difficult to bear along with the burden of your own personal fears about raising your kids well.  Since it is hard for me to respond to each email (I apologize!) I thought I would try to write about my personal ways of trying to cope with these types of fears and criticisms about homeschooling.  The emotions surrounding it can be quite strong so it is important to really think through the decision and be well prepared so as to help with the transition.
One thing we do is my husband and I frequently reassess if homeschooling is currently the best option for our boys. Even though we have been doing it for many years we don't assume this means we should keep going.  Therefore, I am often evaluating not only their academic progress but their social and emotional development as well.  So far homeschooling has served them well for all three of these.  This past year all three boys tested in the top percentiles on the achievement test from the United States and also passed their grade level exams for the Argentine curriculum.  So it obvious that they are way ahead of where they need to be academically.  
Their socialization is of course harder to test and quantify but overall the boys are doing very well. My personal definition of socialization is not just that the boys have friends but rather a composite of many different character qualities such as: an empathy for others, a respect for differences in people, an openness and excitement about learning new things/meeting new people, accepting your own faults, a healthy confidence about your own strengths, a willingness to apologize when you have wronged someone, freedom to be yourself, learning to delay self gratification for a greater purpose, having a vision for your own future, flexibility, creativity, and an ability to sacrifice for others.
I think if you are willing to reassess and then abandon the idea if it isn't working then you give yourself a lot of freedom.  This helps me personally and also helps as I answer others because it gives me confidence that I am being honest about whether or not it is good for my kids.  It also helps take some of the pressure off because I know I can quit at any time if it looked like public or private school was a better option.  I know this doesn't address all of the fears and insecurity that go along with starting to homeschool but hopefully it helps a little!
(The photo is a picture of our Easter eggs this year.)

Feliz cumple

My friend, Alejandro, sang "Happy Birthday" to my oldest son after soccer practice last week.  I wanted to share because it was such a precious gift.  He has a fascinating background.  He had a Russian father, was born in Germany and then immigrated to Argentina at an early age. He speaks six languages and has a great sense of humor.  It is my pleasure to have met him here in Buenos Aires.  

Mi amigo Alejandro cantó "Feliz Cumple" a mis hijos la semana pasada después de su clase de fútbol.  Quería compartirlo porque fue un regalo precioso para mi hijo.  Tiene una historia muy, muy interesante. Nació en Alemania, su padre era ruso y después se mudó a Argentina cuando era joven.  El habla seis idiomas y tiene un buen sentido de humor.  Fue un gran placer para mí conocerlo aquí en Buenos Aires.


Esta es  su pagina si quieren tomar clases de canto:  http://www.sewrjugin.com/

Mozart

A new previously undiscovered piece by Mozart was just found this month.  I showed the boys today and they loved it.  The article said that they think Mozart wrote it when he was 11 years old.  I love showing the boys these types of things to inspire them and instill a love of music.  Not all the kids only want Justin Bieber!  Although to be honest, they liked him too.  I am waiting until they are a bit older to expose them to hip hop....

Una nueva pieza de Mozart que no había sido descubierta antes se encontró este mes.  Se la mostré a mis chicos hoy y les encantó.  Decían que Mozart lo escribió cuando tenía 11 años.  Me encanta mostrar a mis hijos este tipo de cosa para inspirarlos y para estimularles el amor por la música.  ¡No todos los chicos solo quieren Justin Bieber!  Aunque, a ellos les gusta él también. Voy a esperar un poco para exponerlos a la música de hip hop....


Aquí está el link para escuchar:

http://www.bbc.co.uk/news/entertainment-arts-17493329

Pruebas

 

Muchas familias me preguntaron sobre el tema de cómo evaluar a mis hijos y si tienen pruebas.  En un post anterior, he dicho que mis hijos rinden el examen libre en una escuela pública aquí en Capital Federal.  Estoy feliz de decir que mis hijos tuvieron la prueba la semana pasada y pasaron.  Ahora tengo oficialmente alumnos de quinto, cuarto, y segundo grado!  Sin embargo, quería hablar un poco sobre el plan de estudios para el examen libre porque es un trabajo muy aburrido y tedioso.  Mi hijo mayor me dijo sobre los contenidos, "Mama, me gusta la ciencia pero odio estudiar con este texto.  ¿Por qué ellos no pusieron más información sobre cada tema?"  Los textos escolares y los contenidos que exige el gobierno no tienen suficiente profundidad en cada tema y son muy desarticulados.  ¿Cómo se puede aprender algo sobre los aztecas en solo dos páginas?  No es posible aprender algo que valga la pena con poca información en mi opinión.  Esto sucede en los Estados Unidos también con los textos escolares y planes de estudios obligatorios del gobierno, no solo en Argentina.  Creo que es casi imposible hacer un texto escolar que le dedica  la suficiente profundidad a cualquier tema.  Por eso, nuestro plan de estudios de educación en casa se centra en libros de literatura, ciencia e historia escritos con profundidad y no sólo los hechos y su memorización.  Estos libros son como "libros vivos" y son muy interesantes.  

Por otro lado, hay un gran debate ahora en Estados Unidos acerca de cómo evaluar a los maestras y a los peligros de "enseñar para el examen."  Lo que significa es que la mayoría de los profesores están tan preocupados por las calificaciones de los alumnos en las pruebas estandarizadas que se olvidan de enseñar cómo aprender y porqué ellos están estudiando.  No soy una persona en contra de las pruebas estandarizadas.  Yo uso las pruebas estandarizadas como herramientas para ver dónde cada uno de mis hijos tiene fortalezas y debilidades en sus estudios. También, las uso para que me ayuden con mi planificación para el próximo año escolar.  Sin embargo, este año mis chicos experimentaron "enseñar para el examen" porque por un mes entero se centraron sólo en la memorización de los contenidos para el examen libre. Además, muchos padres se encuentran con miedo de probar escuela en casa porque les preocupa que sus hijos se queden atrás.  Si usted es disciplinado, diligente, y organizado ese temor es completamente infundado. (¡Pero no es necesario ser perfecto!  Estoy muy lejos de ser una maestra o madre perfecta) Digo esto porque ahora mis hijos tienen una edad suficiente para que podamos ver algunos resultados de lo que hemos estado haciendo todos estos años.  Yo les di otro examen estandarizado de Estados Unidos y los tres estaban muchos años por delante del nivel de grado.  Creo que no es debido a que los tres son genios, sino que es mucho mejor enseñar a un chico amar el aprendizaje y este tipo de educación le da un impacto muy positivo en su desarrollo educativo, sin importar su capacidad natural.  

I am often asked the question of how I evaluate my boys and if they take tests.  I have posted before that they take the Examen Libre in a public school here in Palermo each year.  I am happy to say that they took the test about a week ago and passed.  Now I officially have a 5th, 4th, and 2nd grader!  However, I wanted to talk a bit about the curriculum because it is  extremely boring and tedious work to study for it.  There is a very large debate right now in the states about how to evaluate teachers and the dangers of "teaching to the test."  What this means is that most teachers are so worried about their students scores on standardized tests that they forget to teach their students how to learn and why they are learning.  I am not someone who is against standardized testing.  I use standardized tests as tools to see where each of my boys has deficits and strengths.  I use it to help me with my planning for the next school year.  

However, this year my boys experienced me "teaching to the test" because I was only focused on them memorizing the material for the examen libre.  The material that is mandated by the government is so disjointed and narrow.  For example, how can you learn anything about the Aztecs in two pages?  It ends up being vey disjointed and shallow.  This happens in the states also with the state mandated curriculum textbooks, not just here in Argentina.  I think it is close to impossible to make a textbook that goes into sufficient depth on any topic.  This is why our homeschool curriculum focuses on literature and history books that are written in depth rather than just facts and memorization.  It makes history, nature, any topic come alive and interesting.  However, many parents are vey afraid to try homeschooling because they are afraid their kids will fall behind.  If you are diligent, disciplined, and organized then this fear is completely unfounded.  I say this because now the boys are old enough that we can see some of the results of what we have been doing all these years.  I gave them a standardized test from the states last spring and all three are many years ahead of grade level.  I think this is not because they are somehow all three geniuses, but because teaching a child to think and love learning has a very positive impact on their development no matter their natural ability may be.