Una buena explicación

 

Mis amigos y yo fuimos entrevistados sobre la escuela en casa para un artículo que saldrá en breve en la revista Viva (que sale cada domingo en Clarín).  Me gustaron mucho las respuestas de mi amigo porque eran muy completas.  Por eso, las puse abajo.  Pienso que el artículo sale este domingo.  Pongo esta imagen sólo porque me gusta y estoy agradecida de tener buenos amigos. Es una foto de este verano durante las vacaciones con nuestros amigos.  

Entrevista:

 

 1.- Conformación de la familia (integrantes, edades, nacionalidades, profesión/oficio de los padres, religión o no, lugar en el que viven, etcétera).

Douglas Choi -- 42 (Canadiense/americano (ciudadano de ambos países), nací en Canadá pero he vivido en Canadá, los EEUU, y por un tiempo en París y en Seúl. Soy abogado e inversionista, y estoy empezando a ser guionista y productor de documentales y obras teatrales. También estoy tratando de escribir un libro sobre mis experiencias en Argentina. Tengo ascendencia surcoreana.  

Janet Choi -- 42 (Americana), nació en Nueva York. Era maestra de colegio primario. Tiene ascendencia surcoreana.

Soren Choi -- 9 (nació en los EEUU, hijo mayor, nombrado por el filósofo existencialista danés Soren Kierkegaard).

Alyosha Choi -- 4 (nació en los EEUU), hijo menor, nombrado por el tercer hermano en Los Hermanos Karamazov de Dostoyevski.

Somos cristianos pero no de una manera doctrinaria o rígida.  

 Vivimos en Palermo hace 3 años y medio.

 2 ¿Cuántos años llevan escolarizando a los chicos en casa? ¿Siguen algún sistema en particular? ¿Por qué?

"Educar a un hombre en mente y no en la moral es educar a una amenaza para la sociedad". ~ Theodore Roosevelt

Con nuestro hijo mayor hicimos homeschooling desde el principio hasta segundo grado. Ahora él va a un colegio privado (no por razones de insatisfacción con la educación en el hogar). Con nuestro hijo menor, que tiene cuatro años, siempre lo hemos hecho. No usamos ningún sistema en particular pero básicamente la idea es que los bloques de construcción de lo que estamos tratando de lograr son los siguientes:

1. El sentido de la obligación de “dar cuenta” (accountability en inglés), y la responsabilidad personal (con la sociedad, con la familia, con los pobres, con la justicia, etc.). Es decir, darles a ellos más responsabilidad más temprano de lo normal que se ve hoy en día con los chicos (con tareas, con decisiones, con las propias consecuencias de sus decisiones). En este sentido, los chicos que reciben educación en el hogar están mucho menos protegidos que lo normal. Muchas veces no los protegemos de las consecuencias de sus malas decisiones. En otro sentido (si consideramos nuestro mundo lleno de publicidades, pornografía, videojuegos y contenidos vacíos en la tele), ellos están más protegidos que lo normal pero solo hasta que tienen una base fuerte para manejar y entender mejor esas cosas. No creemos que ellos deberían aprender ciertas cosas de los hermanos mayores de sus amigos, por ejemplo. Este tema es muy complejo porque en muchos sentidos damos más "realidad" que en otros hogares (no escondemos para nada la realidad del sexo, o de la deshonestidad y la corrupción que hay en el mundo); simplemente la presentamos con orientación y apoyo paternal.

2. La inteligencia emocional y la empatía profunda.

3. Rica experiencia académica que extrae y amplifica el sentido innato del niño de asombro, y la curiosidad y creatividad.

4. Capacidad para pensar de una manera ferozmente independiente. Por ejemplo, si la muchedumbre sigue a un demagogo como ovejas (tal como sucedió en la Alemania nazi), que él o ella pueda convertirse en el tipo de adulto que sería capaz de ser un agente moral verdaderamente independiente (por ejemplo, Oskar Schindler).

He notado que en este país mucha gente se consuela con hacer lo que hacen los demás: "Si yo estoy haciendo lo mismo que el resto, entonces lo estoy haciendo bien". Pero si le preguntas a la gente si les gustaría que sus hijos se convirtieran en adultos extraordinarios   -no en un sentido narcisista, sino para vivir una vida con gran significado y propósito- contestan que sí. Sin embargo, si querés criar hijos extraordinarios, por definición no podés criarlos de manera ordinaria, como todos los demás lo están haciendo (independientemente de si estás educándolos en casa o en una escuela).

Obviamente la página web de cada escuela en el mundo dice que están haciendo esas cosas, pero cualquier persona con sentido común sabe que tal vez solo un número muy pequeño de las escuelas están en realidad logrando estos objetivos. Con demasiada frecuencia, las escuelas públicas y privadas por igual, no son muy buenas para alimentar el hambre innato de aprender de un niño y el sentido natural de la maravilla y de la creatividad. Todos los niños pequeños tienen esto, pero ¿cómo es que la mayoría de los adultos ya no lo retienen? Vemos una película como La Sociedad de los Poetas Muertos con Robin Williams y observamos cómo un maestro especial a veces puede inflamar este fuego, pero también sabemos que esta es una rara excepción y no la regla. A todos los niños educados en el hogar que conozco personalmente les encanta leer. Ellos devoran libros. Tienden a tener una capacidad de atención de plazo mucho más largo porque muchos aspectos de nuestra sociedad moderna están creando una generación de niños con los lapsos de atención muy cortos, que no saben cómo jugar a menos que estén entretenidos de manera pasiva. Esto es un fruto de los videojuegos y de la televisión. Y así mueren poco a poco la creatividad y el ingenio.

Un pequeño ejemplo:  

Somos conscientes de que la educación en el hogar va muy en contra de la marea. Estamos tratando de enseñarles a nuestros hijos que la vulnerabilidad emocional es una de las cosas más preciosas para mantener en la adultez. Dicen los psicoterapeutas que la mayoría de los adultos, ya sea en Argentina o en los EE.UU. o en cualquier otro país, están emocionalmente entumecidos y anestesiados, por muchas razones. De hecho, cuando les digo a mis amigos porteños que quiero que mis hijos entiendan que la vulnerabilidad y la fuerza no son mutuamente excluyentes, y que aprendan a ser hombres con mucha vulnerabilidad, algunos de ellos se ríen de mí y dicen que siendo vulnerable uno se expone a que los demás se aprovechen. Creo que esto es una cuestión de perspectiva. No creo que tengo una perspectiva ingenua sobre el mundo. He viajado a 58 países, entre ellos algunos de los países más pobres y peligrosos del mundo. He tenido a un hombre sin hogar (desamparado) viviendo conmigo en mi casa. Estoy produciendo un documental sobre las villas. Sin embargo, el precio que pagamos para protegernos del dolor por hacernos invulnerables es un precio más alto del que la mayoría de la gente se da cuenta, ya que interrumpe nuestro acceso a la empatía. Y eso afecta nuestras relaciones con nuestras parejas, hijos, amigos, etc. Y así, con la falta de empatía, se desintegra una sociedad o comunidad. 

3.- ¿Qué los decidió a educarlos fuera del sistema escolar?

Las razones descriptas arriba.

4.- ¿Cuáles son los pros y contras de este sistema?

Pro:   Aparte de lo que escribí arriba, otro pro es algo que parece una contra. Siempre la primera cuestión con homeschooling es: "Ah, pero van a tener problemas con la socialización, no??"  Pero hay una paradoja muy profunda con este tema. Es un hecho que aprendemos nuestros valores de aquellos con quienes pasamos la mayor parte del tiempo. Si nuestros compañeros de cole son empáticos, dispuestos a defender a las víctimas de acoso, si tienen curiosidad intelectual, bueno, eso es lo que vamos a absorber. Si nuestros compañeros de cole pasan la mayor parte de su tiempo libre jugando videojuegos, viendo Showmatch y no han aprendido en sus hogares un fuerte sentido de responsabilidad personal y de justicia, entonces eso es lo que vamos a absorber. La idea es que la educación en el hogar se dé con un padre muy cariñoso -esperemos que sabio también-, que conozca a su niño profundamente, y que tenga el mejor interés de su hijo en mente, especialmente en los primeros años; este es el ambiente más natural y lógico en el que aprender.

Algunas personas famosas que fueron educadas en el hogar:

Leonardo da Vinci

Claude Monet 

Albert Einstein 

Blaise Pascal 

John Newton

Thomas Edison

Felix Mendelssohn

Wolfgang Amadeus Mozart

Hans Christian Anderson

Charles Dickens

Clara Barton (fundador de la Cruz Roja)

Benjamin Franklin

George Washington

Thomas Jefferson

Abraham Lincoln

Franklin Roosevelt

Winston Churchill

Robert Frost

C.S. Lewis

Louis Armstrong

Soichiro Honda (founder of Honda Motor Company)

Bertrand Russell (filosofo)

Albert Schweitzer

Sir Ernest Shackleton

Frank Lloyd Wright

La segunda pregunta más común es: "Ah, bien, pero no están viendo la realidad. Hay brutos en el mundo real. Ellos serán demasiado débiles para defenderse."  Una vez más, la paradoja es que debido a que los niños educados en el hogar (cuando se hace bien) están desarrollando una gran confianza y un fuerte sentido de sí mismos durante los años de formación (que no se ve claramente hasta la adolescencia muchas veces), son como un árbol o planta que ha recibido la formación adecuada en los primeros años y es mucho más fuerte para hacer frente a las tormentas, cuando sea mayor.  En mi escuela secundaria había una chica que había sido educada en casa toda la primaria. Recuerdo que era la persona más segura de sí misma en nuestra escuela. Tenía una idea muy fuerte de quién era ella y no se plegaba a la presión de grupo.  

Me acuerdo claramente una vez que estábamos en un grupo hablando de un popular programa de televisión y ella preguntó de qué se trataba, y todos estaban asombrados de que ella no conocía este programa (porque no veía la televisión) y unos chicos incluso se burlaban de ella. Nunca olvidaré su reacción: sin actuar con ninguna actitud de superioridad, ella dijo simplemente: "No, nunca he oído hablar de ese programa porque no tenemos televisor en nuestra casa." Pero en sus palabras no había ninguna inseguridad asociada con no conocer este programa de televisión.

Los contras:

Es un trabajo muy duro, tanto emocional como físicamente. Se requiere una increíble dedicación y paciencia por parte de los padres y muchos días, si uno es serio en lo que respecta a la parte académica. Todos los padres fantasean a veces acerca de los días antes de que tuvieron hijos!  ¿Se imagina pasar la mayor parte de cada día con sus hijos? La mayoría de nuestros amigos nos dicen que ni siquiera podría imaginarse esto (incluso sin educación en el hogar).

Es un desafío arreglar actividades en un país en donde muy poca gente hace esto.

5.- ¿Los chicos han manifestado alguna resistencia o reclamo ante la decisión de ustedes?

De hecho, no puedo recordar ejemplos de reclamo. Obviamente, si seguimos con esto hasta la adolescencia, podría ser otro el caso pero conozco muchos ejemplos (porque hay millones de familias haciéndolo en los EEUU, Canadá e Inglaterra, entre otros países) de familias que lo han hecho hasta la universidad con muy poca (o ninguna) resistencia. Imagino que tiene que ver con la felicidad familiar que hay en muchos casos.

6.- ¿Sos -como en la mayoría de los casos- quien más participa de la educación de los chicos?

En nuestro caso -como en muchos, aunque no en todos-, es la madre quien más participa pero seguramente es un esfuerzo familiar.  Voy a dar clases de filosofía, por ejemplo.  Nosotros mantenemos una conciencia siempre presente que somos muy afortunados y privilegiados en tener la posibilidad de dedicar la atención casi total de un cónyuge a la educación en el hogarAlgunos padres nos dicen, "Nos encantaría hacerlo también, pero se necesitan dos sueldos para mantener a nuestra familia."  Esto es cierto en muchos casos, pero lo que hemos encontrado en otros países es que una familia decide que ésta es su máxima prioridad y esto se convierte en parte de su decisión de simplificar sus vidas y tienen un recuento de las cosas que ellos pueden vivir con y sin luego hacer el sacrificio (en muchos sentidos – no unicamente financiero) en operar con un solo sueldo (o uno de los cónyuges trabaja a tiempo parcial).  Pero, de todas formas, somos conscientes de que hay familias que no pueden hacerlo bajo ninguna circunstancia.

7.- ¿Tienen una organización particular del día, los contenidos y las actividades?

Podemos responder esto en la entrevista. 

8.- ¿Hubo algún momento difícil en que se plantearon cambiar de sistema y escolarizarlos?

De hecho, ahora nuestro hijo mayor va a un cole privado. Tomamos la decisión porque nos mudamos acá para experimentar la vida en un país lejos culturalmente de los EEUU, y para aprender otro idioma y otra manera de vivir. Por eso, queríamos para él una experiencia local.  Sé que podíamos tener esa experiencia de otras maneras (club, deportes, ajedrez, orquesta, etc.) pero queríamos probarlo. En términos académicos, no hay ningún colegio en el mundo que pueda compararse con la escuela en casa (cuando se hace bien) porque es una educación totalmente individualizada y dedicada en donde se puede profundizar cualquier tema. Si está con sus hijos debatiendo el tema del aborto, por ejemplo, no tienen que parar cuando termina la  clase. Pueden seguir por dos horas más si tienen ganas.

9.- ¿Sienten como la mayoría de las familias, mucha resistencia social y familiar? ¿Cómo la enfrentan?

No familiar. Mis padres tienen una gran apertura de mente. Pero socialmente, particularmente acá en Argentina, experimentamos una gran curiosidad, por un lado, y recelo o prejuicio, por el otro. He notado que Argentina es una sociedad bastante tradicional en muchos sentidos y me sorprende a menudo las causas por las que mis amigos argentinos se sorprenden de mí. Por ejemplo, muchos de mis amigos judíos, la primera vez que me llegaron a conocer, se sorprendieron de que yo sabía bastante sobre la cultura judía y su historia. ¿Cómo podía ser que un asiático supiera la diferencia entre Sephardi y Ashkenazi?  Mis amigos católicos, la primera vez que me conocieron, se sorprendieron de que yo sabía sobre el Opus Dei y los jesuitas, y tenía un entendimiento claro de la cultura católica de los habitantes de San Isidro, aunque no soy católico ni de San Isidro. Pero en mi experiencia en Canadá y los EE.UU., no sería impensable para nada para una persona coreana (o boliviana o peruana o francesa) ser un erudito o un profesor de historia judía o de la cultura política argentina. De esta manera, para la mayoría de los argentinos -por ser algo diferente y algo con lo que no están familiarizados– supongo que la escuela en casa debe ser una cosa mala y, o no son muy curiosos al respecto, o asumen (sin intentar mucho entender la filosofía que la sustenta) que debe derivar en una mala socialización de los niños o en niños muy sobreprotegidos.

10.- Soy madre. Y conozco a muchas otra madres. Todas, sin excepción, adoramos ese rato en que los chicos hacen sus cosas lejos nuestro y tenemos tiempo para nuestras cosas. ¿No te pasa lo mismo a vos que pasás con ellos la mayor parte del día? ¿No hay un día en que decís “¡¿Qué hice?!”

Seguro que sí. Pero tengo un dicho y es que a muchos de nosotros nos gusta el concepto o la noción de estar (o pasar tiempo) con nuestros hijos más que la realidad de estar con nuestros hijos. Algunos amigos míos me han contado (o confesado) que su momento preferido con sus chicos es cuando los pueden mirar durmiendo en paz y no tienen que pensar en la realidad de pasar grandes cantidades de tiempo con sus hijos. Creo que esto en parte tiene que ver con que la disciplina se ha convertido en una mala palabra hoy en día. Pero creo que muchos han confundido autoridad con autoritarismo. Los chicos necesitan autoridad y no necesitan autoritarismo. Pero creo que en los EEUU y también en este país, parcialmente debido a la época de los gobiernos militares, ha habido una reacción exagerada que ha tirado la autoridad a la basura junto con el autoritarismo (que sí debe quedar en la basura). Cuando los niños pequeños no tienen disciplina, no se los puede llevar a un buen restaurante sin temor a que corran y molesten a otros clientes. Lo mismo ocurre con la educación en el hogar. Cuando los niños están bien disciplinados, por lo general es una verdadera alegría estar con ellos, ¡incluso durante 14 horas al día, cinco días a la semana! Conocemos a algunas familias que hacen educación en el hogar con hasta cuatro o cinco (o más) chicos (a veces con discapacidades mentales y físicas). Cuando los niños no están bien disciplinados, practicar la educación en el hogar con incluso solo un niño sano en mente y cuerpo es imposible.

Fun with math / Diversión con las matemáticas

Here is a great blog that demonstrates how beautiful math is and is a lot fun for the kids.  Whenever we get tired of the rote memory of math practice,  I try to return to something that gets us excited about it again.   This woman is so creative and brilliant, it is hard to watch and not be filled with wonder and curiosity about how our world works!  Sorry, there are no subtitles for these videos.

Aquí dejo un gran blog que muestra cómo las matemáticas son bellas y es muy divertido para los chicos.  Cada vez que nos cansamos de la memoria mecánica de la práctica de las matemáticas, trato de volver a algo que nos entusiasma de nuevo.  Esta mujer es tan creativa y brillante, es difícil de ver sin llenarse de asombro y curiosidad acerca de cómo funciona nuestro mundo!  Lo siento, no hay subtítulos para los vídeos.

Aquí está el link:

Legality of homeschooling in Argentina / Legalidad de homeschooling en Argentina

I wanted to post about the legality of homeschooling here in Argentina.  A few months ago I was on a television show here where they interviewed me about homeschooling.  After the brief interview, there was a constitutional lawyer that answered questions about the legality of homeschooling. His response was that it is a constitutional right for a parent to choose homeschooling but that it is also a constitutional right for the child to receive an education.  So as long as the child's personal rights are not being violated then it is legal to homeschool.  He said in my case since it was clear I was giving my boys a thorough education then what I am doing is legal.  Also, I have read many of the Argentine laws on education and they state clearly in a number of places that homeschooling is an option by giving "escuela en casa" as an option to comply with the law.  Therefore, people are mistaken when they tell you that homeschooling is illegal here.  In the education law for Buenos Aires it clearly states that a child who is educated at home is considered an "alumno libre" and can sit for the yearly exam (Examen Libre).  This exam is the one that my kids take every year to receive their certificates of completion for each grade level.  Here is a link to the education law:  http://www.buenosaires.gov.ar/areas/educacion/docentes/reglamento/?menu_id=19750.  You can download the pdf and then read articles 53-55 for further details.  I will also post the link to the interview below.  The last video is the one with the lawyer and the hostess.  I feel very embarassed about my spanish, but decided to post it anyway.  I had been in the states for a couple of months right before the interview and was so nervous!  

Quería escribir acerca de la legalidad de la educación en el hogar aquí en la Argentina.  Hace unos meses estuve en un programa que se llama "Será Justicia", aquí me entrevistaron sobre la escuela en casa.  Después de la breve entrevista, hubo un abogado constitucionalista que respondió a preguntas sobre la legalidad de la educación en casa. Su respuesta fue que no solo es un derecho constitucional de los padres el elegir educación en el hogar, sino que también es un derecho constitucional que el niño reciba una educación.  Así que, mientras los derechos personales del niño no estén siendo violados, entonces es legal educar en casa.  Dijo que en mi caso ya que estaba claro que le estaba dando a mis hijos una buena educación, lo que estoy haciendo es legal.  Además, he leído muchas leyes argentinas en materia de educación y establecen claramente en varios lugares que educar en casa es una opción que cumple con la ley.  Por lo tanto, la gente se equivoca cuando dice que educar en casa es ilegal.  En el reglamento escolar de Buenos Aires se establece que un niño que haga escuela en casa es considerado un "alumno libre" y puede rendir el examen libre.  Mis hijos rinden este examen cada año para recibir sus certificados de cada grado.  Aquí hay un enlace al reglamento escolar:  http://www.buenosaires.gov.ar/areas/educacion/docentes/reglamento/?menu_id=19750

Se puede descargar el pdf y leer los artículos 53 a 55 para más detalles.  También puse un enlace a la entrevista.  El último video es donde aparece el abogado.  Tengo vergüenza por mi castellano en vivo....pero bueno, poco a poco, no?

Cosecha de kiwis

We volunteered a few weeks ago to harvest kiwis for the Banco de Alimentos.  This organization is a non-profit organization that was the first food bank formed in the county and at present provides food for over 80,000 people in Capital Federal, Greater Buenos Aires, and the surrounding provinces.  We have volunteered for them before and are always impressed with how well it is organized and managed.  Bartolomé Bavio, a kiwifruit producer in Magdalena, donated five acres of kiwis to the organization and they needed volunteers to come harvest the fruits.  It was great to be outside and a lot of fun to see a kiwi farm.  We also learned that one kiwi has the nutritional value of nine oranges!  We also learned that it is an edible berry that grows on a vine.  In reality, the boys couldn't help for very long because most of the fruits were too high for them to reach.  However, as you can see from the picture below, they quickly made new friends with two very sweet kids, Sol and Tomás, and had a great time running around the vines playing with them.  I feel it is very important to constantly remind the boys of how many privileges they have and how many people in the world don't share in those privileges.  I feel developing the habit of donating our time and money is one way to help remind us and fight against the forgetfulness that occurs when we are too busy with our own life.  Here is the link if you are interested in learning more about the Banco de Alimentos (Food Bank):  

http://www.bancodealimentos.org.ar/

Ofrecimos nuestra ayuda hace unas semanas para cosechar kiwis para el Banco de Alimentos. Esta organización es una organización sin fines de lucro que fue el primer banco de alimentos que se formó en el campo y en la actualidad provee de alimento a más de 80.000 personas en Capital Federal, Gran Buenos Aires y las provincias circundantes.  Nosotros  trabajamos como voluntarios para ellos antes y siempre nos quedamos impresionados con lo bien que está organizado y dirigido.  Bartolomé Bavio, un productor de kiwi en Magdalena, donó cinco hectáreas de kiwis a la organización y necesitaban voluntarios para ir a cosechar los frutos. Fue genial estar afuera y muy divertido ver una granja de kiwi. También hemos aprendido que un kiwi tiene el valor nutricional de nueve naranjas! También, hemos aprendido que es una baya comestible que crece en una vid. En realidad, los chicos no podía ayudar por mucho tiempo porque la mayoría de los frutos eran demasiado altos para que lso pudieran alcanzar. Sin embargo, pronto se hicieron nuevos amigos de dos niños muy dulces y amables, Sol y Tomás, y lo pasamos muy bien corriendo por los viñedos jugando con ellos.  Creo que es muy importante recordar constantemente a los niños de cuantos privilegios tienen y la cantidad de personas en el mundo que no comparten esos privilegios. Yo siento que ayudarlos a adquirir el hábito de donar su tiempo y dinero es una manera de ayudarlos a recordar y la lucha contra el olvido que se produce cuando se está ocupado con la propia vida.


Math as Art / Las matemáticas como un arte

Nevertheless, the fact is that there is nothing  as dreamy  and  poetic, nothing  as radical, subversive, and psychedelic, as mathematics. It is every bit as mind blowing as cosmology or physics (mathematicians conceived of black holes long before astronomers actually found any), and  allows more freedom of expression  than  poetry, art, or music (which  depend  heavily on properties of the physical universe). Mathematics is the purest of the arts, as well as the most misunderstood. 

 

Please read this long but enjoyable and very thought provoking essay from Paul Lockhart - it will change your idea of what education should be. After reading  I realized that I have taught math to our boys in exactly this soul-crushing, dead and lifeless way; and yet one of the reasons we are homeschooling is so that our kids can see the beauty of whatever they are learning. For me this is easy to do with science, literature, and history but not with math - I choose a math curriculum and we just work through the workbooks one at a time in the order prescribed.  

So this year, though I didn't throw out the curriculum, I have given the boys much more freedom; one hour of math a day where they choose what to do. They must still work 1 day a week in their workbooks (because in reality that's enough to stay a bit ahead of grade level).  

My middle son has flourished.  He often spends his hour watching Kahn Academy videos and exploring math concepts that are way too advanced for him.  He isn't going about it in any organized fashion but he is really enjoying himself. I've seen him entranced watching a complicated 45 minute lecture. Last week he woke up early and asked me if he could watch math videos.

A mathematician, like a painter or poet, is a maker of patterns. If his patterns are more permanent than theirs, it is because they are made with ideas.

 

One of Paul Lockhart's points is that math is art - in fact more pure than any other form of art because it is made up of pure ideas. My husband is a computer "scientist" - and I use quotes because he often makes fun of himself as making web pages for silly TV stations with facebook buttons is hardly science - but he often trys to inspire me that his love of computers is the same love of art - the love of translating pure ideas into reality is at its core an artistic love. 

We often talk about how the world of education is ruled by fear. Teachers fear that their kids won't pass the standardized test. Educators fear their schools will fall below state or federal averages. Parents fear their children will not get into good schools (or in Argentina, generally, that their kids won't have fun or be accepted by their peers - in most cases Argentine parents are far less worried about university acceptance than US parents). Fear always breeds the life out of anything - relationships, friendships, business relationships, and education. What Lockhart is arguing for is to cast away fear and look at subjects like Math as art - and in the process breathing back life into something that has for thousands of reasons been institutionalized into the soul-destroying pablum it is today. 

 

 

Por favor, lean esta composición, es larga, en mi opinión vale la pena.  El escritor es Paul Lockhart - que va a cambiar su idea de lo que la educación debe ser. Después de leer me di cuenta de que había enseñado matemáticas a nuestros niños exactamente con este aplastamiento de almas, de forma muerta y sin vida. Y, sin embargo, una de las razones por las que hacemos escuela en casa es para que nuestros niños puedan ver la belleza de lo que están aprendiendo. Para mí esto es fácil de hacer con la ciencia, la literatura y la historia, pero no con las matemáticas - elijo un plan de estudios de matemáticas y que es sólo el trabajo a través de los libros uno a la vez en el orden prescrito.

Así que este año, aunque no tiré el plan de estudios, he dado a los niños mucho más la libertad; una hora de matemáticas al día en la que elegen qué hacer. Ellos todavía tienen que trabajar un día a la semana en sus libros (porque en realidad eso es suficiente para mantenerse un poco por delante del nivel de grado).

Mi segundo hijo ha florecido. A menudo pasa sus horas viendo videos de la Kahn Academy y explora los conceptos matemáticos que son demasiado avanzados para él. Él no lo hace de manera organizada, sino que lo hace  realmente divirtiéndose. Lo he visto en trance viendo una complicada conferencia de matemática de 45 minutos. La semana pasada se despertó temprano y me preguntó si podía ver videos en matemáticas.

Un matemático, como un pintor o poeta, es un fabricante de

de patrones. Si sus patrones son más permanentes que

los de ellos, es porque están hechos con ideas.

Uno de los puntos de Paul Lockhart es que la matemática es un arte - de hecho, más puro que cualquier otra forma de arte, ya que se compone de las ideas puras. Mi marido es un "científico" de informática - y utilizo las comillas porque a menudo se burla de sí mismo diciendo que hacer páginas web para tontas estaciones de televisión con botones de Facebook no puede ser visto como ciencia - pero a menudo trata de inspirarme su amor por las computadoras como si fuera amor por el arte - el amor de traducir ideas puras a la realidad es en su esencia un amor artístico.

A menudo hablamos de cómo el mundo de la educación se rige por el miedo. Los maestros temen que sus alumnos no pasen la prueba estandarizada. Los educadores temen que sus escuelas se sitúen por debajo del los promedios estatales o federales. Los padres temen que sus hijos no vayan a entrar a buenas escuelas (o en la Argentina, en general, que sus hijos no se diviertan o sean aceptados por sus compañeros - en la mayoría de los casos los padres argentinos están mucho menos preocupado por la aceptación en la universidad que los padres de los EE.UU.). El miedo siempre se engendra en cualquier aspecto de la vida- relaciones, amistades, relaciones comerciales y la educación. Por lo que Lockhart está discutiendo es desechar el miedo y mirar temas como las matemáticas como el arte - y el proceso de dar nueva vida a algo que por miles de razones ha sido  institucionalizado y hoy es lo que destruye el alma.

Back to school / De vuelta a clases

We started back to school two weeks ago. For those outside of Argentina the school year runs from March to December.  Most public schools, however, don't truly have all those days because of a practically permanent state of striking by the teachers and staff. Teachers are paid very poorly, schools have little resources, and the government hasn't been able to help. In a sense, with private schools being out of reach for most families, it's a wonder more parents don't seriously considering homeschooling as an option. 

 

This year we considered sending the boys back to private school.  Each year it always feels like a hard decision.  One reason is that it continues to feel hard to be integrated well into Argentine society without going to school.  So it often feels like a sacrifice socially to choose homeschooling.  However, when I think about the boys sitting there for hours a day to learn a fraction of what they can learn at home (not to mention that I would have to pay for them to learn less) then I just can't bring myself to do it.  Also, they are happy doing homeschool so for now we are going to keep going.  But like any decision regarding your children, it seems to always be fraught with doubt and insecurity.  So I am muddling through those emotions as we start the school year.   However, despite my insecurity we are off to a great start and I am excited about what they will learn.  

 

The picture is of my middle son riding a horse while we were on vacation this summer in Uruguay.  We spent an incredible month on a chacra, which means small farm.  It was a welcome relief from the city and the boys had a great time playing outside everyday with their friends.

 

Comenzamos de nuevo la escuela hace dos semanas. Para los que están fuera de la Argentina, aquí el año escolar se extiende desde marzo a diciembre.  La mayoría de las escuelas públicas, sin embargo, realmente no dan clase todos los días debido a un estado casi permanente de huelga de los maestros y el personal. Los profesores son muy mal pagados, las escuelas tienen pocos recursos, y el gobierno no ha sido capaz de ayudar. En cierto sentido, con las escuelas privadas estando fuera del alcance de la mayoría de las familias, es raro que los padres no estén considerando seriamente la educación en el hogar como una opción más a menudo.

Este año, se consideró el envío de los chicos de vuelta a la escuela privada. Cada año siempre se siente como una decisión difícil. Una de las razones es que se sigue sintiendo difícil estar bien integrados en la sociedad argentina, sin ir a la escuela. Así que a menudo se siente como un sacrificio social elegir educación en el hogar. Sin embargo, cuando pienso en los muchachos sentados allí durante horas al día para obtener una fracción de lo que pueden aprender en casa (por no hablar de que yo tendría que pagar para que aprendan menos), entonces yo no me atrevo a hacerlo. Además, son felices haciendo escuela en casa así que por ahora vamos a seguir adelante. Pero como cualquier decisión con respecto a los hijos, parece estar siempre llena de dudas y de  inseguridad. Así que estoy sacando del paso las emociones a medida que comenzamos el año escolar.   Pero, a pesar de mi inseguridad han tenido un gran comienzo y estoy entusiasmado con lo que van a aprender.

La foto es de mi segundo hijo montado en un caballo mientras estaban de vacaciones este verano en Uruguay. Pasamos un mes increíble en una chacra (lo que significa pequeña finca) en José Ignacio, Uruguay. Nos dió  un receso de la ciudad y los niños tuvieron mucho tiempo para jugar afuera todos los días con sus amigos.

Examen libre

I wanted to answer a question that I receive frequently about how I provide documentation of our boys' progress each year.  Often parents are worried about proving that their child has completed the necessary coursework for the year. In the US, the laws vary from state to state. Here in Argentina, the "examen libre" allows a child to officially prove they have passed a grade without attending school for the year. Students in traditional schools don't take the test, while foreigners who move to Argentina often take it to get slotted into the proper grade.

 

Students who pass receive a certificate stating they have completed the necessary coursework for that particular grade.  When we first arrived we used this test to place my oldest son into the correct grade in the private school he attended. The test is free and administered by the government twice a year at about the same time, once in December and once in February.  

 

I also spoke with the director of the school to inquire if she knew anything regarding the legality of homeschooling in Argentina.   She confirmed that it is legal and there are other families choosing this form of education.  She said they also take the examen libre each year for documentation.  

 

My boys just took their exams last week.  They passed!  We will pick up their certificates this week at the public school office.  

 

My kids also take an achievement test from the United States each year which will be administered by an educational psychologist here in Buenos Aires, Valeria Fontanals. The test we use is issued by Washington State and is specific to each state. Since we're still technically residents of Washington State, it makes the most sense to take that test, but note that not every state in the US has a similar test.

 

The picture is of a plaque at the school honoring a famous educator here in Argentina.  Both times we went to the headquarters, the teachers found it funny that one of my sons has the same name.  William (or Williams) C. Morris immigrated from England at the age of 10 in the late 1800's and had an intense passion for educating disadvantaged children.  The school office in Palermo where we sign up for the exam is actually Morris's old house, and the square nearby is named after him.

 

His story is quite inspiring and I wanted to end this post with a quote of his:

 

"One passes through this world but once; if there is any word of kindness that I can utter, any noble act that I may perform, then say now that word, do now that deed, for I may not pass this way again."  

Quería responder a una pregunta que he recibido acerca de cómo presentar la documentación del progreso de nuestros niños cada año. A menudo los padres están preocupados por demostrar que su hijo ha completado los cursos necesarios para el año. En los EE.UU., las leyes varían de estado a estado.  Aquí en Argentina, el examen libre permite a un niño probar oficialmente que ha aprobado un grado sin asistir a la escuela durante el año. Los estudiantes de las escuelas tradicionales no toman la prueba, mientras que los extranjeros que se trasladan a la Argentina la toman a menudo para entrar en el grado adecuado.

Los estudiantes que aprueben recibirán un certificado que acredite que han completado los cursos necesarios para esta categoría en particular. Cuando llegamos por primera vez se utilizó esta prueba para colocar a mi hijo mayor en el grado correcto de la escuela privada a la que asistió. La prueba es gratuita y administrada por el gobierno dos veces al año al menos, en las mismas épocas, una vez en diciembre y otra en febrero.

También hablé con el director de la escuela para preguntar si sabía algo acerca de la legalidad de la educación en el hogar en Argentina. Ella confirmó que es legal y hay otras familias que eligen esta forma de educación. Dijo que también toman el examen libre cada año por la documentación.

Mis hijos acaban de tomar sus exámenes la semana pasada. ¡Pasaron! Vamos a recoger sus certificados esta semana en la oficina de la escuela pública.

Mis hijos también toman un test de rendimiento de los Estados Unidos cada año, que es administrado por un psicólogo educativo en Buenos Aires, Valeria Fontanals. La prueba que utilizamos es expedida por el estado de Washington y es específica para cada estado. Dado que aún somos técnicamente residentes del estado de Washington, tiene más sentido tomar esa prueba, pero tengan en cuenta que no todos los estados de los EE.UU. tiene una prueba similar.

La foto es de una placa en la escuela en honor a un educador famoso aquí en la Argentina. En ambas ocasiones fuimos a la sede, los profesores encuentran gracioso que uno de mis hijos tiene el mismo nombre. William (o Williams) C. Morris emigró de Inglaterra a la edad de 10 en la década de 1800 y tuvo una intensa pasión por educar a los niños desfavorecidos. La oficina de la escuela en Palermo en la que hay que inscribirse para el examen es en realidad la antigua casa de Morris, y la cercana plaza lleva su nombre.

Su historia es muy inspiradora y quería terminar este post con una cita suya:

"Uno pasa por este mundo, sólo una vez;. Si hay alguna palabra de bondad que yo pueda decir, cualquier acto noble que pueda realizar, entonces, diré ahora esa palabra, ahora ese hecho, porque puede que no pase por este camino de nuevo"

Socialization / Sociabilización

I want to address the issue of socialization and how we handle this issue in our family.  Socialization has a very broad definition so it is often difficult to respond when someone asks me how we deal with socialization because each person means something different when they ask the question.  The answer feels long and complicated.  When my kids went to private school last year they were "socialized" in a way that not only did not feel helpful but on the contrary felt harmful to their growth and emotional health.  It did not help them grow into human beings with empathy, unselfishness, and love.  It helped them learn how to defend themselves, deal with an unhealthy social hierarchy, and how to handle situations where they experienced ineffective authority against injustice.  Now this has some value in learning about the world and how it works but the problem is that when there is no justice it only creates a hopelessness, hardness, and fear that I do not want to grow in the hearts of my boys.  Hopelessness, fear, and cynicism runs very deep here in Argentina.  It isn't that I have answers on how to solve the problems that exist here but I do not want the boys to believe that it is pointless to fight against injustice.  I believe one of the main goals of education is to prepare the students to become contributing members of their society.  There are no borders to this.  There are so many amazing writers that have written profoundly about this idea that I feel shame to even attempt to write about it on my blog.  Yet it feels important to me in terms of explaining why I have chosen to homeschool.  The picture is from a Halloween party at Club de Amigos with a friend from school last year.  My boys love to dress up and they had a blast at the party.  It is a good example of how there are limitless opportunities for them to socialize with other kids and have fun in the midst of a very strenuous and serious education.

Quiero abordar el tema de la sociabilización y la forma en que manejamos esta en nuestra familia. La sociabilización tiene una definición muy amplia por lo que es a menudo difícil de responder cuando alguien me pregunta cómo hacer frente a la sociabilización con la escuela en casa, ya que para cada persona significa algo diferente cuando se le pregunta. La respuesta se siente larga y complicada. Cuando mis hijos iban a la escuela privada el año pasado fueron "sociabilizados" de una manera que no sólo no se sintió útil, pero por el contrario se consideró perjudicial para su crecimiento y su salud emocional. No los ayudó a crecer como seres humanos con la empatía, el altruismo y el amor. Los  ayudó a aprender a defenderse a sí mismos, frente a una jerarquía social poco saludable, y a cómo manejar situaciones en las que experimentaron una autoridad ineficaz contra la injusticia. Ahora bien, esto tiene algún valor en el aprendizaje sobre el mundo y cómo funciona pero el problema es que cuando no hay justicia, sólo crea una desesperanza, dureza y miedo que no quiero que crezca en los corazones de mis hijos. La desesperanza, el miedo y el cinismo es muy profundo en la Argentina. No es que no tengo respuestas sobre cómo resolver los problemas que existen aquí, pero no queremos que mis hijos creen que es inútil luchar contra la injusticia. Creo que uno de los principales objetivos de la educación es preparar a los estudiantes a convertirse en miembros contribuyentes de su sociedad. No hay fronteras para esto. Hay escritores sorprendentes para muchos que han escrito profundamente sobre esta idea que me da vergüenza siquiera intentar escribir sobre ello en mi blog. Sin embargo, es importante para mí en términos de explicar por qué he elegido escuela en casa. La foto es de una fiesta de Halloween en el Club de Amigos con un amiga de la escuela el año pasado. A mis hijos les encanta disfrazarse y les encanta la fiesta. Es un buen ejemplo de cómo hay oportunidades ilimitadas para que puedan socializar con otros niños y divertirse en medio de una educación muy intensa y seria.

Puerto Madryn

There are many advantages to homeschooling.  One of which is the flexibility it gives us to travel as a family.  When you homeschool you can travel in the off season when it is less crowded and less costly.  Homeschooling is a fraction of the cost of private school so it allows you to have more money to travel.  Last month we took a trip to Puerto Madryn in Patagonia.  We were able to see franca austral whales, penguins, and eat incredible seafood.  We saw many mother whales with their calves which was an incredible experience for all of us.  My youngest son has pretended to be a penguin almost daily since returning from our trip.  He waddles through the house and tells me to be careful because his beak is very sharp.  This type of experience is priceless because of how much it encourages a child's natural curiosity and wonder about the world.  Many of my friends here say they could never homeschool their children but I often think this is because they don't understand how many benefits there are to being with your kids as they discover and learn.  If they were able to see the moments where my kids are bursting with excitement about something they just learned then I think they would understand more why I have chosen this path for their education.

Hay muchas ventajas a la educación en el hogar. Una de ellas es la flexibilidad que nos da para viajar en familia. Con escuela en casa se puede viajar en la temporada baja cuando hay menos gente y es menos costoso. La educación en casa sale una fracción del costo de la escuela privada por lo que permite tener más dinero para viajar. El mes pasado hicimos un viaje a Puerto Madryn en Patagonia.  Hemos sido capaces de ver las ballenas franca austral, los pingüinos, y comer mariscos increíbles. Vimos muchas ballenas madres con sus crías, lo que fue una experiencia increíble para nosotros. Mi hijo menor ha fingido ser un pingüino casi a diario desde su regreso de nuestro viaje. Él se contonea por la casa y me dice que tenga cuidado porque su pico es muy fuerte. Este tipo de experiencia no tiene precio, por lo mucho que estimula la curiosidad natural del niño y se pregunta sobre el mundo. Muchos de mis amigos dicen que nunca podrían escolarizar a sus hijos en casa pero muchas veces pienso que esto es porque no entienden cuántos  beneficios tiene estar con sus hijos, para descubrir y aprender. Si fueran capaces de ver los momentos en los que mis hijos están llenos de entusiasmo por algo que acaban de aprender, entonces creo que entenderían más por qué hemos elegido este camino para su educación.