Volunteering/ trabajo voluntario

Nos ofrecimos ayer a cosechar los kiwis de la organización sin fines de lucro, Banco de Alimentos. Lo hicimos el año pasado y fue una gran experiencia. Realmente me gusta esta organización y me siento feliz de donar nuestro tiempo a ellos. Me gustaría que hubiera más oportunidades para los niños de trabajar en esta capacidad porque quiero desarrollar el hábito de sacrificar su tiempo para los demás. No es fácil aprender a hacer esto, así que siento que es realmente importante desarrollar el hábito temprano. No tenía muchas ganas ayer de ir allí porque está bastante lejos, pero me alegré de que lo hiciéramos. Me sentí muy orgullosa de mis hijos al verlos trabajar duro para ayudar. No es una cosa fácil enseñar a los niños a ser responsables, especialmente en una cultura donde hay tan pocas expectativas de los niños. Me sentí triste cuando vi a un grupo de chicos de 12 a 13 años de edad, recogiendo el fruto y tirándoselo entre ellos. También estaban siendo descuidados con la fruta que estaba cayendo en el suelo y la pisaban. Esto fue después de que el dueño de los campos había dado instrucciones muy claras que había que tener cuidado de elegir sólo los que no podían vender y tener cuidado con los que cayeran para que no se desperdiciaran. Era muy decepcionante y triste observar esto.

También me puso triste que parecía que sus padres no estaban al tanto de lo que sus hijos estaban haciendo y no los reprendieron por su comportamiento. Cuando cuento este tipo de observaciones de los niños aquí a menudo la respuesta es que los niños sólo pueden ser de esta manera a esta edad. No creo que esto tenga que ser verdad. Mis hijos están lejos de ser perfectos, pero ellos saben que sería increíblemente irrespetuoso con el dueño de los campos y al Banco de Alimentos que se comportaran de esta manera. También va en contra de la razón por la que están allí, que es para ayudar a aquellos que son menos afortunados. Son conscientes de que los niños que están ayudando son reales y viven en circunstancias muy graves. Ellos también saben que sus vidas son increíblemente privilegiadas y que estarían demostrando ingratitud hacia las cosas con las que han sido bendecidos. No escribo estas observaciones desde un lugar de justicia propia, de hecho, a menudo es difícil para mí a escribir debido a mis muchos defectos como padre. Les escribo porque es importante para la Argentina volver a evaluar sus ideas sobre el significado de la niñez

 

We volunteered yesterday to harvest kiwis for the non-profit organization Banco de Alimentos (a food bank).  We did this last year and it was a great experience.  I really like this organization and feel glad to donate our time with them.  I wish there were more opportunities for the boys to work in this capacity because I want them to develop the habit of sacrificing their time for others.  It isn't easy to learn to do this so I feel it is really important to develop the habit early.  I wasn't feeling very motivated to drive there because it is quite far away but I was glad we did it.  I felt very proud of my boys as I watched them work hard to help out.  It is not an easy thing to teach boys to be responsible especially in a culture where there are such low expectations of children.  I felt sad as I watched a group of 12 to 13 year old boys picking the fruit and throwing them at each other.  They were also being careless with the fruit that was dropping on the ground and stepping on it.  This was after the owner of the fields had given very clear instructions to be careful to only pick the ones he couldn't sell and to be careful with the ones that dropped so they didn't go to waste.  It is very disappointing and saddening to observe this.  

I also felt sad that it seemed their parents weren't aware of what their children were doing and not reprimanding them for their behavior.  When I relate these types of observations of kids here often the response is that kids are just going to be this way at this age.  I do not believe that this has to be true.  My kids are far from perfect but they know that it would be incredibly disrespectful to the owner of the fields and to Banco de Alimentos to behave in this way.  It also goes against the reason they are even there which to help out those who are less fortunate.  They are aware that the kids they are helping are real and live in very dire circumstances.  They also know that their lives are incredibly privileged and it would be demonstrating ingratitude for the things they have been blessed with.  I don't write these observations from a self-righteous place, in fact it is often hard for me to write them due to my many failings as a parent.  I write them because it feels important for Argentina to re-evaluate its ideas about the meaning of childhood.

Sorry the picture is so big- I am not sure how to resize it but thought since I always put pictures of the boys I should probably put one of me once in awhile. :)

5 responses
I couldn't agree more that our expectations for children and youth (academically and behaviorally) are often too low. Thanks for having the guts to post this and for making an investment in this beautiful country. Please let us know when you will be volunteering with Banco de Alimientos again so we can join you!!!
Thanks! :)
Hola Stacy: Te estoy siguiendo en el foro, y es de mucha ayuda todos los links que van surgiendo. Coincido en todo lo que decís en el post acerca de la niñez. Ultimamente se ha distorsionado mucho lo que se espera de los niños en cuanto a valores y respeto a los demás. Es una lástima.
Voy a buscar información sobre el trabajo voluntario. Gracias!
Gracias Geraldine! :)
Qué reflexión tan intensa ! No puedo escribir mucho más ahora, pero volveré con mayor detenimiento. Ojalá que veas este mensaje porque comparto tus palabras al 100%. Un saludo afectuoso.